Королевский дворец

Когда-то Таиланд назывался Сиам. Страна поменяла свое название в 1939 году. Затем на короткий период времени, непосредственно по окончании Второй мировой войны, Таиланд снова стал Сиамом, но с 1949 года за страной окончательно закрепилось новое имя.

Сами тайцы на своем языке с незапамятных времен называли свою родину "Земля таи" (muang thai, более официальное prathet tai), но название Сиам также допускалось в официальной речи. "Земля таи" означает буквально "земля свободных", и отныне Таиланд - единственное принятое в международной практике название страны, но "Сиам" продолжает употребляться в королевских титулах, названиях некоторых банков, компаний и газет.

Таиланд граничит с Мьянмой на западе, Лаосом на севере, Камбоджей на востоке и Малайзией на юге. Таиланд, расположенный в Тропике Рака, по размерам равен Франции. Население Таиланда составляет 60 миллионов человек.




















Можно выделить четыре региона страны:

  • гористый север с холодными зимами, населенный бесчисленными горными племенами;
  • северо-восток - засушливое плоскогорье, ограниченное на востоке рекой Меконг;
  • центральные равнины - плодородный район вокруг Бангкока, где выращивается рис;
  • юг - богатый каучуком, оловом, с ярким растительным миром и населенный тайскими мусульманами.

Гости Таиланда должны учитывать уникальную особенность страны: за всю свою историю Таиланд никогда не был колонией западных стран.

Веками тайцы сражались со своими соседями, особенно с бирманцами и кхмерами (камбоджийцами), и к XIII веку им удалось создать национальное государство, которое существует и поныне.
Правда, в XVII веке Таиланд испытал на себе давление со стороны торговых государств Европы.
Два века спустя, в эпоху расцвета колониализма, британцы оккупировали Бирму и Малайзию, а французы - Лаос и Камбоджу, поставив под контроль производство и торговлю в этих странах.

Но тайцы под мудрым руководством короля Монгкута (Рамы IV, 1851-1868) и короля Чулалонгкорна (Рамы V, 1868-1910) преуспели там, где почти все остальные народы Юго-Восточной Азии потерпели неудачу - в сохранении своей независимости.

Отсутствие колониального прошлого (даже несмотря на то, что огромное множество европейских специалистов, особенно из Франции, Великобритании и Германии, оставило значительный отпечаток на развитии страны) повлияло на менталитет тайцев.


Гости здесь приветствуются как равные.
Расовые и религиозные предрассудки практически отсутствуют.
Знаменитая буддистская терпимость и национальная гордость отлично уживаются в сознании тайца. Тем не менее, общие для региона экономические проблемы серьезно замедлили развитие страны, и девальвация de facto таиландского бата в 1997 году, хотя и упростила жизнь туристам, заставила правительство пойти на непопулярные меры по "затягиванию поясов".
У Таиланда, впрочем, достаточно природных и человеческих ресурсов и для того, чтобы собирать плоды с древа индустриализации, и для того, чтобы сохранять традиционную культуру - на основе экономики с пропорционально развитыми секторами легкой промышленности, сельского хозяйства и услуг.


Основной экспортной продукцией Таиланда были рис, каучук, маниок и консервы, но в последние годы промышленное производство переросло сектор сельского хозяйства и теперь включает в себя ювелирные изделия, печатные платы, текстиль и обувь. Таиланд экспортирует велосипеды в Великобританию и телевизоры в Германию.

Иностранцев из западного мира в Таиланде называют фаранг. Это слово, скорее всего, произошло от искаженного "франк" и первоначально означало людей белой расы из портов Ближнего Востока (а не от "француз", хотя Франция в Таиланде до сих пор называется farang-saet).

Кроме того, farang - специфически тайское название плодов гуавы. Будучи гуавой/фарангом, в Таиланде, как ни старайтесь, вы не сможете убежать от своего западного происхождения. Некоторые молодые люди, надолго поселившиеся в Таиланде, не на шутку озабочены тем, как слиться с тайцамии стать полностью неотличимыми от своих благодетелей. Это не может не удивлять, ведь двухметровые голубоглазые северяне никогда не смогут раствориться в толпе тайцев.

Так что тайцы предпочитают иметь с вами дело, когда вы никого, кроме себя, не изображаете.

Примечание: слово "Таиланд" появилось перед Второй мировой войной, когда тайский национализм имел особенно большое влияние. Большинство ученых сходятся на том, что слово "Сиам" (возможно связанное с областью Шан в Бирме) использовалось соседями Таиланда (китайцами, бирманцами и кхмерами). Но есть и такие ученые, которые утверждают, что Сиам - исконное тайское название.
Примечание: В 1782 году корона перешла к одному из генералов короля Так Сина - Чао Прайя Чакри, который известен в истории под именем Рама I. Нынешний монарх, король Бумибол Адульядей, - девятый в династии Чакри, или Рама IX. (Многие тайские короли вошли в историю как Рамы. Рама - герой индийского эпоса Рамаяна, архетип совершенного правителя. Система именования монархов была придумана королем Ваджиравудом, который стал Рамой VI, а заодно переименовал всех своих предшественников.)
Отдых и путешествие в Таиланд